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NASA概述通过商业合作开发月球着陆器的计划

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摘要:在NASA庆祝首次载人登月50周年之际,该机构发布了有关如何采购着陆器的新细节,以使人类能够在本世纪20年代重返月球。NASA 7月19日发布了...
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在NASA庆祝首次载人登月50周年之际,该机构发布了有关如何采购着陆器的新细节,以使人类能够在本世纪20年代重返月球。NASA 7月19日发布了“载人着陆系统集成着陆器工作预先征询通知”,这是NextSTEP计划的一部分。该通知包括一个广泛机构公告草案,NASA要求工业界在8月2日前对此发表评论。草案寻求提供开发NASA载人月球着陆器的新细节,以满足2024年送人类重返月球的时间点。

根据征询草案所述,NASA要求分两阶段开发月球着陆器。

第一阶段将支持一个初始的开发,为2024年“演示任务”设计基础着陆器,能够携带2名航天员到月球表面,在月面驻留6.5天时间,然后返回月球“门廊”。着陆器将作为“阿尔忒弥斯”3任务的一部分,这是“猎户座”飞船的第二次载人飞行。NASA设想着陆器将首先通过一次或多个商业运载火箭发射,飞到“门廊”,这取决于着陆器开发公司为其选择的配置。2名航天员将乘上着陆器前往月球南极地区,而另外2名航天员将留在月球“门廊”。

第二阶段是开发一个增强版本的着陆器,从2026年的演示任务开始。增强后的着陆器将包括在月球表面停留更长时间的能力,包括在月球表面停留2周时间,以及搭载4名航天员和更多货物。它还将至少部分可重复使用,这是2024任务初始设计中没有要求的。

NASA计划通过公-私合作的方式开发集成着陆器。该机构在征询草案中表示,这是“创建可持续月球探索计划的一部分”。最终提交提案的公司必须证明,他们至少贡献了着陆器开发总成本的10%。NASA也不打算拥有最终购买的着陆器或着陆器的所有权,这与该机构领导人过去的声明一致,即NASA有意购买服务,而不是购买硬件。

根据征询草案,NASA计划选择2家公司为2024年的任务开发首批着陆器,预计将在11月份授出为期12个月的研究合同。NASA表示,这个项目的价值“估计为数亿美元”,尽管目前还不清楚包括哪些阶段的开发——仅仅是初期研究,还是也包括着陆器的开发。